이준석 "호랑이 등에 탔다…대권 창출 못하면 조기 정계은퇴"

중진 후보 단일화에 "민망한 결과 나올 것"

원내 경험 부족 지적에도 "원내대표 선거 아냐"

지난 30일 광주 서구 치평동 김대중컨벤션센터에서 열린 국민의힘 당대표·최고위원 후보 광주·전북·전남·제주 합동연설회에서 이준석 당대표 후보가 정견을 밝히고 있다./권욱 기자


국민의힘 당대표 예비경선에서 1위를 차지한 이준석 후보가 31일 “제가 호랑이 등에 탔다”며 “세대교체를 뛰어넘는 큰 체질 변화가 있을 것”이라고 자신감을 피력했다.

이 후보는 이날 한 라디오에 출연해 “호랑이를 옳은 방향으로 이끌면 기성 정치인들의 패기 부족과 보신주의에 충분히 맞설 수 있다”며 이같이 밝혔다. 당 대표에 당선되면 파격적으로 당을 쇄신하겠다는 뜻으로 읽힌다.

이 후보는 또 "이번에 당 대표(가 되는 것)는 저에게 독이 든 성배일 수 있다"며 "지금 상황에서 제가 대권 창출을 못 하게 되면 조기 정계 은퇴 할 수도 있다"고 말했다. 그러면서 "귀책 사유로 대권을 잡아오지 못한다면 제가 되게 민망한 상황이 온다"며 "유승민이든 윤석열이든 홍준표든 아니면 안철수든 누구든 대통령 만들어야 된다. 만드냐 마느냐의 문제지, 누구를 대통령 후보로 만드는 게 제 목적이 될 수 없다"고 했다.

아울러 "제가 당대표가 되면 야권 단일 후보를 꼭 만들 것이고 야권 단일 후보가 되는 사람을 대통령 만들기 위해서 저는 밤잠 줄여가면서 일할 것"이라고 강조했다.

당 대표 선거에서 당선 가능성을 묻자 이 후보는 "반은 넘어섰다"고 자신감을 드러냈다. 그는 “제가 제시하는 공정 담론이 우리 당의 근간에 자리할 수 있다면 세대교체를 넘는 큰 체질 변화가 있을 것”이라고 했다.

같은날 다른 라디오 인터뷰에서는 중진 후보들의 후보 단일화 가능성에 대해 "굉장히 민망한 결과가 나올수도 있다"며 부정적으로 평가했다. 그는 "(단일화는) 1 더하기 1이 1.5도 안 나오는 경우도 굉장히 많다"며 "그걸 중진분들이 모르고 단일화를 시도할 것은 아니라고 본다"고 했다. 주호영·나경원 후보가 이 후보를 향해 '유승민계'라고 지적하며 비판한 데 대해 "일주일 정도 네거티브 국면이 이어졌는데 네거티브라는 것도 무슨 유승민계니 아니니 이런 거 아니겠나"라며 "제가 만약에 상대편에 앉아 있었으면 그렇게 하지는 않았을 것"이라고 선을 그었다.

이 후보는 당의 전통적 기반인 대구 경북 지지세와 관련 “대구 출신 주호영 후보에게 몰표가 가리라는 예측도 있었지만 저한테 절대 불리하지 않다는 것을 확인하고 왔다”고 했다. 또 중진들이 자신을 향해 원내 경험 부족을 지적하는 것을 두고 “원내대표는 협상을 담당하기 때문에 원내 경험이 중요하겠지만 당대표는 당의 비전과 미래를 제시하는 것이 주 역할이라 유의미한 지적은 아니다”라고 받아쳤다. 이 후보는 또 국민의당 권은희 의원이 ‘이 후보가 당선되면 야권 통합에 부정적일 것’이라고 밝힌 데 대해서는 “다른 당의 전대에 밖에서 감 놔라, 배 놔라 하는 것은 예의가 아니다”라고 했다.

/송종호 기자 joist1894@sedaily.com
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