민주당에게 뼈아팠던 경남에서의 두 번의 기억[정상훈의 지방방송]

<12>경남지사…김두관·김경수 중도하차

실망한 유권자…보수 텃밭 가속화 될 듯

사상 최초 동부경남 출신 도지사 나오나


학창시절에 ‘지방방송 꺼라’는 말 좀 들은 편입니다. 수업시간에 많이 떠들었단 뜻이겠죠. 그때 다 하지 못한 지방방송을 다시 켜려고 합니다. 우리 지역의 살림꾼을 뽑는 6·1 지방선거가 다가오고 있기 때문입니다. 17개 광역단체장 선거 얘기를 얇고 넓게 훑어보겠습니다. 지방방송의 볼륨을 조금만 키워보겠다는 생각입니다.

김두관 더불어민주당 의원. / 연합뉴스


동서로 갈라진 대한민국의 정치지형 상 경남은 보수의 텃밭으로 분류됩니다. 상대적으로 농어촌 지역이 몰려 있는 서부경남의 영향으로 PK(부산·울산·경남) 중에서도 보수세가 강합니다. 그럼에도 경남은 이른바 민주당 계열의 도지사를 두 명이나 배출했습니다. 민선 부활 이후 선출된 도지사 수가 5명(다선 제외)인 점을 감안하면 무려 40%의 비율입니다. 문제는 두 명 모두 자의, 또는 타의로 인해 임기를 모두 채우지 못하고 중도하차했다는 점입니다.

경남에서 배출한 첫 번째 민주당 계열의 도지사는 현재 경남 양산을을 지역구로 두고 있는 김두관 의원입니다. 참고로 경남 양산을은 문재인 전 대통령의 취임 전 사저가 있던 매곡마을이 위치한 지역입니다. 문 전 대통령은 임기 중에도 명절 때면 이곳을 찾아 휴식을 취하고 인근 성당에서 주민들을 만나곤 했습니다.

경남 남해 출신인 김 의원은 고향인 고현면 이어리 이장을 시작으로 남해군수를 거쳐 도지사까지 오른 입지전적인 인물입니다. 김 의원은 무려 3수 끝에 도지사에 당선됐습니다. 앞서 두 번의 도전에선 새천년민주당과 열린우리당의 간판을 달고 출마했지만 고배를 마셨습니다. 그러다가 2010년 제5회 지선에선 야권단일후보라는 이름으로 무소속 당선됐습니다. 김 의원의 경남지사 당선을 ‘민주당 계열’이라고 표현한 것이 이 때문입니다.

그러나 김 의원은 당선 2년 만에 도지사직에서 스스로 내려옵니다. 대권이라는 더 큰 도전을 위해서였습니다. 결과적으로 무리수를 넘어 악수(惡手)였습니다. 정치성향이 다른데도 믿고 뽑아준 도민들은 김 의원을 넘어 민주당 전체에 실망을 드러냈습니다. 보궐선거로 당선된 홍준표 전 의원을 대선주자로 키워준 계기도 됐습니다. 홍 전 의원은 5년 뒤 대선에서도 민주당을 위협할 수 있는 인물입니다. 민주당으로선 김 의원이 귀하게 얻은 도지사직을 유지하면서 대선 경선에 참여했으면 하는 아쉬움이 10년이 지난 지금까지도 남는 대목입니다.

생각보다 민주당의 재기는 빨랐습니다. 6년 만에 경남 도정을 탈환한 것입니다. 2018년 제7회 지선에서 당선된 김경수 전 지사입니다. 20대 총선에서의 선전, 국정농단으로 인한 탄핵, 문재인 정부 출범, 남북정상회담 등이 겹치면서 일군 성과입니다. 김 전 지사가 민주당에게 취약한 서부경남 출신인 점도 유효했습니다. 김 전 지사는 경남 고성 출신으로 진주에서 학창시절을 보냈습니다.

김경수 전 경남지사(왼쪽)와 문재인 전 대통령. / 서울경제 DB


업무 성과도 좋았습니다. ‘친문’ 핵심으로 불릴 정도로 대통령과 가까운 실세 정치인답게 투자 유치나 일자리 창출 부분에서 좋은 성과를 냈습니다. 코로나 대유행 또한 공공의료체계를 적절히 이용하며 양호하게 대응했습니다. 이 때문에 꾸준히 50%대의 지지도를 받아왔습니다.

김 전 지사의 발목을 잡은 것은 모두가 알다시피 ‘드루킹 사건’이었습니다. 결국 김 전 지사도 임기를 다 채우지 못하고 3년 만에 도지사직에서 내려옵니다. 민주당의 두 번째 실패. 이로 인해 당분간은 경남 지역의 보수세가 가속화될 것이라는 게 정치권의 전망입니다.

6·1 지방선거에선 더불어민주당의 통영·고성 지역위원장 출신인 양문석 후보와 창원시장·재선 의원 등을 지낸 박완수 국민의힘 후보가 맞붙습니다. 여기에 정의당 대표이자 창원성산에서 국회의원을 역임한 바 있는 여영국 후보도 도전장을 냈습니다.

만일 이번에 양문석 후보나 박완수 후보 중에서 도지사가 나오면 민선 최초 동부경남 출신 지사가 탄생하게 됩니다. 김혁규(합천)·김태호(거창)·김두관(남해)·홍준표(창녕)·김경수(고성) 등 지금까지 민선 경남지사는 모두 서부경남 출신이었습니다. 반면 양 후보와 박 후보는 동부경남인 통영이 고향입니다. 물론 사천 출신인 여영국 후보가 당선된다면 서부경남 출신 흐름을 잇게 됩니다.

역대 민선 경남지사들이 모두 대권에 도전했거나 대권주자급으로 성장한 만큼 이번에 당선될 경남지사의 향후 정치행보 또한 궁금해집니다. 김혁규·김태호·김두관 전 지사는 대선 경선에 도전한 경험이 있고, 홍준표 전 지사는 제19대 대선에 출마했습니다. 김태호·김두관·홍준표 전 지사는 지금도 대권에 대한 꿈을 갖고 있습니다. 김경수 전 지사도 만일 사면이 이뤄진다면 언제든 민주당의 유력한 대권주자가 될 것이라는 분석입니다.

경남도지사 선거 양문석 더불어민주당 후보(왼쪽부터), 박완수 국민의힘 후보, 여영국 정의당 후보가 지난 11일 KBS창원에서 열린 TV토론회에서 손을 맞잡고 있다. / 연합뉴스
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